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NASA持續推進太空“引爆點”技術

發布日期:2020年11月06日 來源 : 科技日報 字體: 【大】【中】【小】

  美國國家航空航天局(NASA)早已與多家美國太空公司建立起公私合作伙伴關系,開發“引爆點”(Tipping Point)技術,即潛在的革命性太空技術。


  而據NASA官網近日消息稱,NASA持續和工業界合作,協同開發一系列技術——包括與14家公司簽下了價值數億美元的“引爆點”技術合同,以爭取在10年后,實現在月球的持續生存,并為載人火星任務鋪平道路。


  據項目描述,如果在演示中,一項技術可以通過投資顯著地促使該技術成熟,增加商業空間應用的可能性,并可由政府和商業應用將該技術推向市場,則該技術被視為處于“引爆點”。


  目光投向“阿爾忒彌斯”計劃之后


  今年10月初,NASA正式發布了其“阿爾忒彌斯”月球探索計劃的規劃報告。


  2017年12月,美國總統特朗普簽署政策令并呼吁:NASA與商業和國際合作伙伴應一道領導人類探索月球和更深遠目標的事業。


  自那時以來,NASA一直在微調該報告。


  在本次報告中,NASA描述了其探索途徑和迄今為止該計劃所取得的進展,回答了3個問題:如何實現可持續月球探索?美國重返月球的基礎能力是否已足夠?月球任務如何為未來火星探索做鋪墊?


  此外,本次報告還論述了“阿爾忒彌斯”計劃的科學策略和月面技術,包括任務核心部件的建設情況、飛行準備程度及資金要求。


  可以看出,NASA正力求盡快開辟出一條在月球上實現可持續發展的“阿爾忒彌斯之路”。


  實際上,NASA和合作伙伴已經開發和測試了許多技術,這些對于實現在月球持續生存和載人火星任務至關重要。


  就在日前,美國工業界已向NASA的第五次“引爆點”競標提交了建議書,預期總金額超過3.7億美元。NASA的空間技術任務理事會將與這些公司協商,簽署里程碑式的公司固定價格合同,合同期限長達5年。


  鼓勵企業主導技術創新


  此次的合作,集中在低溫流體管理、月球表面創新計劃技術示范、閉環下降和著陸能力演示這3個領域。其中金額比較巨大的幾家公司包括:


  梅里特島Eta空間公司,2700萬美元,其研發的系統將成為火箭實驗室光子衛星上的主要有效載荷,并在軌道上收集關鍵的低溫流體管理數據,為期9個月;


  洛克希德·馬丁公司,8970萬美元,將使用液氫(在低溫推進劑中最具挑戰性)進行太空演示任務,測試十多種低溫流體管理技術,并讓其可加入未來的太空系統;


  美國太空探索技術公司(SpaceX),5320萬美元,進行大規模飛行演示,并在星際飛船的儲罐之間轉移10公噸低溫推進劑;


  聯合發射聯盟(ULA),8620萬美元,將使用液氧和氫氣演示智能低溫推進系統,該系統將測試精確的儲罐壓力控制、傳輸以及推進劑存儲;


  休斯敦太空測試與研究聯盟,2210萬美元,其太空科學與技術評估設施將為小型實驗提供進入月球環境的通道,收集數據并測試紫外線和帶電粒子輻射的暴露強度;


  休斯頓直覺機器公司,4160萬美元,將開發一個小型、可展開的著陸器,該著陸器能夠提供2.2磅有效載荷,可進入月球隕石坑并對月球表面進行高分辨率測量;


  諾基亞公司,1410萬美元,其受地面技術的啟發,會在太空中部署首個LTE/4G通信系統,該系統可支持更遠距離的月面通信,大大提高速度,可靠性也更高。


  這些只是14家公司的其中一部分。


  NASA局長吉姆·布里登斯廷表示,NASA在創新技術演示上的重大投資,共由來自美國9個州的大小企業主導,這一舉措將為太空和月球表面探索提供更多可能。


  既完成戰略任務,也確保商業獲益


  “這些是NASA目前選出的最佳‘引爆點’提案,也是迄今為止數額最大的項目。”NASA航天技術副局長吉姆·羅伊特表示,他很高興NASA的投資以及與合作伙伴的共同努力能為人類探月和他領域帶去最新的技術,并且沒有忽視商業部門的利益。


  這里的每家公司,都要根據自身規模承擔項目總開銷的最低百分比,以此將NASA的資源與工業界的投資結合——既能保障關鍵空間技術的發展,又能節省NASA和美國納稅人的錢。


  毫無疑問,美國當前的目標就是盡早登陸月球,接著才能著手下一個巨大飛躍——載人登陸火星任務。而NASA的登月也必須為一種新型可持續的“月球經濟體制”鋪平道路,與此同時,還要讓美國商業合作伙伴和國際合作伙伴都能從中受益。

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